Los préstamos para automóviles "verdes" ofrecen tasas más bajas

Los préstamos para automóviles 'verdes' ofrecen tasas más bajas

"Verde" es el color más caliente para los automóviles hoy en día. Las preocupaciones ambientales están detrás de todo, desde el impulso del presidente Barack Obama para desarrollar más vehículos ecológicos hasta el programa Cash for Clunkers, cuyo objetivo era sacar a los consumidores de gasolina de la carretera.

Ahora los bancos y las cooperativas de crédito se están subiendo al carro ecológico incrementando los programas de préstamos para automóviles ecológicos. Este tipo de financiamiento ofrece tasas de interés más bajas para los clientes que compran híbridos o vehículos de bajo consumo de combustible.

Mientras que algunas instituciones financieras han ofrecido préstamos para automóviles verdes desde mediados de la década de 2000, otras han introducido recientemente los productos.

En el Banco de los Estados Unidos, ha habido un aumento en el impulso en el último año para abordar las preocupaciones ambientales, dice David Herpers, vicepresidente de productos de crédito al consumo. En abril, el banco con sede en Minneapolis introdujo préstamos para automóviles ecológicos.

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"Como banco, queremos hacer lo que podamos para ser responsables en relación con las iniciativas verdes", dice Herpers. "Pero debería ser un ganar-ganar-ganar. El banco y el medio ambiente y los clientes ganan ".

Los clientes que compran un vehículo certificado como ecológico por la Agencia de Protección Ambiental reciben un descuento del 0.5 por ciento sobre la tasa de interés de su préstamo para un vehículo nuevo o usado.

El banco también se beneficia porque una revisión de su cartera de préstamos para vehículos ha demostrado que los compradores que compran autos que consumen menos combustible tienen más probabilidades de realizar sus pagos que los consumidores con otros tipos de vehículos, dice Herpers.

"Disminuye nuestro riesgo en nuestra cartera de préstamos", dice.

Si bien es demasiado pronto para saber realmente cómo será recibido este producto por los clientes del Banco de los Estados Unidos, las instituciones financieras con historiales más largos de préstamos "verdes" generalmente reportan un gran éxito.

En Addison Avenue, la Federal Credit Union en Palo Alto, California, la cooperativa de crédito presentó por primera vez un préstamo de vehículo híbrido en el Día de la Tierra 2005 a petición de una de sus organizaciones miembro, dice Doug Marshall, vicepresidente senior de ventas minoristas.

Ahora, la cooperativa de crédito considera que una serie de vehículos a gas o diesel son "ecológicos" si tienen una clasificación de economía de combustible de carretera de 40 millas por galón o más. Los compradores de tales autos son elegibles para un descuento de tasa de interés del 0.5 por ciento. Los clientes que se suscriben a los estados de cuenta electrónicos obtienen otro descuento de 0.25 por ciento.

Hoy en día, estos préstamos representan entre el 20 y el 25 por ciento de los negocios de Addison Avenue, dice Marshall. Debido a que una gran cantidad de miembros de la cooperativa de crédito trabajan en campos de alta tecnología, están "cómodos con la tecnología y miran estas cosas un poco antes".

Historias de éxito

Es probable que los préstamos ecológicos sean atractivos para los millennials, aquellos conductores que ahora son adolescentes hasta los 20 años y tienden a ser más conscientes del medio ambiente que las generaciones anteriores, dice Jeffrey Stoltman, profesor asociado de mercadotecnia en la Wayne State University en Detroit.

Sin embargo, los préstamos pueden estar encontrando una audiencia más amplia también. Mientras que las ventas de automóviles cayeron en picado en 2008, y este año tuvieron un comienzo lento antes de que el programa Cash for Clunkers hubiera comenzado, las ventas de algunos vehículos de bajo consumo de combustible se mantuvieron bien, según Stoltman.

Stoltman dice que el aumento en el interés por los autos ecológicos no era solo una cuestión de que los consumidores pensaran "quiero ayudar a la tierra". En cambio, dice, fue "quiero ahorrar centavos".

Traci Gearhart, gerente senior de tecnología de la información de Levi Strauss & Co. en San Francisco, usó un préstamo de auto verde de Addison Avenue para comprar su Toyota Prius 2009. Hizo la compra después de que su familia se mudó de la ciudad a los suburbios y ya no podía usar el transporte público para su viaje.

"Queríamos hacer algo que no solo nos ahorrara dinero sino que también fuera bueno para el medio ambiente", dice.

Gearhart, un cliente de Addison Avenue desde hace mucho tiempo, dice que buscó y descubrió que el préstamo para auto ecológico era "un incentivo muy bueno". También tenía la tasa de interés más baja que podía encontrar.

"Ciertamente, ese fue nuestro factor decisivo", dice Gearhart.

Robert Looby, de Pittstown, N.J., miembro de Affinity Federal Credit Union, dice que compró un Ford Focus 2008 el verano pasado después de comprar Focuses para sus dos hijas.

Un comprador de Ford comprometido, Looby había conducido un Ford Ranger, pero decidió que quería un vehículo que tuviera un mejor rendimiento de combustible. Así que seleccionó un Focus.

Buscó préstamos para automóviles y encontró la mejor oferta en Affinity, con sede en Basking Ridge, N.J., que ofrece un descuento del 0.25 por ciento para autos en la Guía de vehículos ecológicos de la EPA. Los clientes también reciben una tarjeta de gasolina de $ 50 y un árbol plantado a su nombre a través de la Fundación Arbor Day, dice Johanna Gomera, gerente de préstamos al consumidor. Aquellos que ya han tenido un préstamo de auto de Affinity obtienen otro descuento del 0.25 por ciento a través del programa de lealtad de la cooperativa de crédito.

"Los incentivos económicos pueden hacer toda la diferencia entre las personas que toman medidas o no las toman".

Cuando compra un préstamo para un vehículo, el descuento verde fue una buena sorpresa, dice Looby.

"La economía de combustible es importante, pero es inferior a la calidad para mí", dice. "Se trata de la línea de fondo".

Encontrar préstamos verdes

Los consumidores que buscan préstamos verdes tendrán que hacer un poco de tarea.

Los préstamos típicamente se ofrecen a través de cooperativas de crédito y algunos bancos. Los consumidores pueden consultar con su institución financiera favorita para ver si el prestamista ofrece dichos préstamos.

Los consumidores también deben ser conscientes de que los criterios para lo que constituye un auto "verde" varían ampliamente.

Algunas instituciones financieras, como Regions Bank, con sede en Birmingham, Alabama, limitan sus préstamos para automóviles ecológicos a los híbridos. Otros, como Seattle Metropolitan Credit Union, se basan en las pautas SmartWay de la EPA para determinar qué constituye un vehículo ecológico.

Los autos con buena economía de combustible y bajas emisiones pueden recibir la designación de SmartWay, y la lista de autos que califican se puede encontrar en la Guía de Vehículos Verdes de la EPA. Esto incluye todo, desde un Toyota Camry a gasolina hasta un Volkswagen Jetta diesel o un Chevrolet Tahoe de combustible flexible.

Si bien algunos compradores pueden pensar en sus carteras antes que en el medio ambiente, el resultado final es el mismo. Pat Durkin, socio de Global Vision Advisors en Hingham, Massachusetts, que se centra en la sostenibilidad, cree que los programas como los préstamos para automóviles ecológicos ayudan mucho a que los consumidores se conviertan en vehículos más respetuosos con el medio ambiente.

"Los incentivos económicos pueden hacer toda la diferencia entre las personas que toman medidas o no las toman", dice Durkin.